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FAQ: Il ruolo del padre nella relazione di allattamento
(The Father's Role in the Breastfeeding Relationship)

Le domande rivolte più frequentemente al sito LLL sono state raggruppate per argomento insieme alle relative risposte, redatte dalle consulenti LLL responsabili dell'aggiornamento del sito.

Per ciascun argomento vengono presentati diversi punti di vista e informazioni a carattere generale che non devono essere considerate alla stregua di prescrizioni mediche né come indicazioni automaticamente valide per tutti gli stili di vita e per tutte le famiglie. Per qualsiasi approfondimento, vi rimandiamo alla lista delle pubblicazioni LLL e vi invitiamo a contattare la consulente LLL più vicina a voi.

Il ruolo del padre nella relazione di allattamento
(The Father's Role in the Breastfeeding Relationship)

Che fortunato quel bambino che ha una saldo rapporto di amore con tutti e due i suoi genitori! I bimbi hanno moltissimo bisogno di contatto fisico e quando non stanno poppando, le amorevoli braccia del padre sono davvero un posto fantastico dove riposare.

Se stiamo a quello che ci mostra la televisione, dovremmo pensare che l’unico legame possibile tra un padre e il figlio piccolo sia mediato dal biberon. Tuttavia, non è il nutrimento di per sé che porta all’attaccamento tra madre e bambino, quanto piuttosto lo stretto contatto fisico, che è una parte costitutiva del rapporto di allattamento. Un padre non ha necessariamente bisogno di dar da mangiare al suo bambino, per creare con lui un forte legame di affetto; piuttosto deve tenerlo in braccio, amarlo, giocare con lui, semplicemente passare del tempo insieme a lui.

Anche il bambino allattato molto di frequente può avere un bellissimo rapporto con suo padre. Provate a sdraiare il vostro piccolo appena allattato sul petto del papà, oppure sulla sua spalla, che è spesso uno dei posti preferiti dove essere cullati. Molti padri trascorrono momenti di grande soddisfazione mostrando ai loro piccoli il vasto e vario mondo in cui viviamo! Anche le cose più semplici possono incantare un bimbo: dall’interno di un armadio agli stipiti delle porte. Ci sono talmente tanti modi per coinvolgere i papà, oltre cambiare pannolini, fare il bagnetto o calmare un bimbo agitato. Siate creativi! E soprattutto, rendetevi conto che i bambini hanno bisogno della mamma e del papà, non solo dell’uno o dell’altro. Uno dei modi migliori per aiutare un bambino a costruire un forte legame di attaccamento ai genitori consiste nel rispondere alle sue esigenze. Il bambino ha bisogno di sapere che sia la mamma che il papà rispettano le sue esigenze. Portate il bimbo alla mamma quando vedete che ha bisogno di poppare: il legame del bambino con il suo papà si rafforza proprio nella misura in cui si sente sicuro del suo legame con la mamma.

Il sostegno fattivo del padre può essere di grandissimo aiuto per far funzionare bene il rapporto madre-bambino durante l’allattamento - il padre può difendere la madre dai tentativi di scoraggiamento o dalle critiche provenienti da amici o parenti; può aiutare a calmare un bambino agitato; semplicemente portare cibo o bevande alla madre mentre allatta e, cosa ancora più importante, ricordare alla neo-mamma che allattare è la cosa più importante che lei può fare per avviare nel modo migliore la crescita del suo bambino.

Nelle prime settimane specialmente, quando la mancanza di riposo e i disordini ormonali possono scoraggiare la mamma e spingerla ad interrompere l’allattamento, un padre che suggerisce di "provarci ancora una volta" o che ricorda alla sua compagna che "dicono tutti che i bambini diradano i pasti dopo le prime tre settimane" è di grandissimo aiuto. Un papà che sistema i cuscini per permettere alla mamma di allattare meglio il suo neonato o che le porta il telefono per consentirle di chiamare la sua consulente LLL, sta davvero facendo la sua parte per nutrire il figlio!

A volte i padri si scoraggiano se pensano che nessun’altra madre stia allattando o che nessun’altra famiglia stia affrontando gli stessi problemi. Se il più vicino gruppo LLL organizza riunioni dedicate alla coppia, sarà molto utile parteciparvi, per incontrare altri padri che condividono le stesse idee e vedere come altre famiglie hanno affrontato le difficoltà. Se non sono previste riunioni aperte alla coppia, è sempre possibile organizzare in proprio incontri con altre famiglie delle partecipanti al gruppo LLL - e consolarsi vedendo come crescono bene i bambini allattati al seno...! Chiedete alla vostra compagna di telefonare subito alla sua consulente LLL e mettetevi in contatto con altri padri coinvolti come voi nel rapporto di allattamento!

Il nutrimento è solo uno dei tanti bisogni di un bambino piccolo. Un padre può prendersi cura del suo piccolo in molti modi diversi: fargli il bagnetto, cambiargli i pannolini, aiutarlo a fare il ruttino, calmarlo quando è un po’ agitato e, naturalmente, giocare con lui.

Il turno del papà, nell’alimentazione del bambino, arriva quando il piccolo passa ai cibi solidi. Anzi, può darsi che il bambino sia più propenso ad accettare alimenti solidi dal padre che non dalla madre, che il bambino associa invece all’allattamento.

Il ruolo del padre, specialmente nei primi mesi, è principalmente un ruolo di sostegno e di accudimento della madre, così che lei possa a sua volta assolvere al compito di nutrire il bambino al seno quasi continuamente. Il rapporto del padre con i bambini più grandi diventa a questo punto ancor più importante. Per la mamma, può essere infatti di grande aiuto che il papà porti al parco il/i bambino/i più grande/i o faccia loro il bagnetto e così via. I papà possono anche preparare i pasti o aiutare nelle pulizie di casa. La cosa da tenere sempre ben presente è che la madre e il neonato hanno bisogno di essere continuamente a stretto contatto: certamente, la vita dei padri può non essere facile nei primi mesi. Si può a buon diritto parlare di "gratificazione rimandata". Ben presto, però, si renderanno conto che è valsa la pena di aspettare per godere appieno di un dono meraviglioso come un bambino sano e sensibile.

Le Conferenze Locali LLL, che si tengono normalmente una volta l’anno, sono molto utili per i padri, perché possono conoscere altri padri con idee e problematiche familiari sostanzialmente comuni. Spesso, si tengono addirittura incontri dedicati solo ai papà.

LETTURE UTILI

Il Catalogo LLL offre numerose letture utili ai papà. Alcune delle pubblicazioni elencate qui sotto sono anche disponibili in libreria.

Il dr. William Sears e sua moglie, Martha, hanno scritto alcuni testi utili per i nuovi papà. Becoming a Father (No. 266, $8.95), Nighttime Parenting (No. 276, $8.95 - trad. italiana a cura di LLL, Genitori di giono... e di notte), and The Baby Book (No. 381, $21.95) (che contiene un capitolo dedicato ai papà) contengono tutti preziose informazioni che possono aiutare i papà ad adattarsi al loro nuovo ruolo di sostegno all’interno della relazione di allattamento.

L’opuscolo realizzato da LLL e intitolato "The Breastfeeding Father" (No. 130, 75 cents) riporta una fotografia del Dr. Sears e di due dei suoi 8 figli (nella versione inglese), e spiega chiaramente l’importanza del ruolo paterno per il successo della relazione di allattamento. Questo opuscolo è stato tradotto in italiano ("Per il padre del bambino allattato al seno", n. 130). Altre informazioni disponibili in italiano si trovano nel numero speciale (n. 50) del bolletttino "Da mamma a mamma", dedicato al papà.

Altri testi utili, inclusi nel catalogo LLLI, sono Between Father and Child (No. 312, $10.95), del Dr. Ronald Levant e John Kelly; Mothering and Fathering (No. 301, $9.95), di Tine Thevenin; e The Family Bed (No. 345, $9.95), sempre di Thevenin.

Traduzione a cura di Raffaella Brignardello Fantoni.

L'ultimo aggiornamento è stato fatto il 02/01/07 da jlm.
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