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FAQ: È importante l'allattamento al seno per il mio bambino prematuro?
(Is breastfeeding important for my premature baby?)

Le domande rivolte più frequentemente al sito LLL sono state raggruppate per argomento insieme alle relative risposte, redatte dalle consulenti LLL responsabili dell'aggiornamento del sito.

Per ciascun argomento vengono presentati diversi punti di vista e informazioni a carattere generale che non devono essere considerate alla stregua di prescrizioni mediche né come indicazioni automaticamente valide per tutti gli stili di vita e per tutte le famiglie. Per qualsiasi approfondimento, vi rimandiamo alla lista delle pubblicazioni LLL e vi invitiamo a contattare la consulente LLL più vicina a voi.

È importante l'allattamento al seno per il mio bambino prematuro?
(Is breastfeeding important for my premature baby?)

I bambini nati pre-termine e molto piccoli hanno bisogno del latte buono della loro mamma persino più di quelli nati a termine. Se tuo figlio è nato prima del tempo probabilmente sei in preda ad un tumulto di sensazioni. Quando vedi il suo piccolo corpo che sembra così debole, ti senti invasa da sentimenti di protezione. Puoi sentirti spaventata, risentita o colpevole. Gli operatori sanitari affaccendati ed attivi possono farti sentire fuori posto, come se tu non fossi necessaria, persino non fossi una vera madre!

Ma tu sei necessaria, e molto. Il latte del tuo seno è qualcosa che tu sola puoi fornire al tuo bambino. Il tuo latte contiene nutrienti inestimabili e proprietà immunologiche che possono fare una grande differenza nella salute di tuo figlio e nel suo sviluppo. Il latte prodotto dalla madre di un bambino prematuro è più ricco di proteine e di altri nutrienti rispetto a quello prodotto dalla madre di un bambino nato a termine. Il latte umano contiene anche la lipasi, un enzima che permette al bambino di digerire più facilmente i grassi. Il bambino prematuro allattato al seno è meno soggetto ad infezioni di quello allattato artificialmente. Sarà protetto dalle proprietà immunologiche del tuo latte mentre il suo sistema immunitario immaturo si sta sviluppando.

È meglio somministrare al bambino il tuo latte fresco. Il latte donato deve essere pastorizzato, procedimento che uccide le cellule vive deputate alla lotta alle infezioni, (sebbene sia certamente una buona alternativa quando la madre non riesce a fornire proprio latte a sufficienza).

Dare il tuo latte, sia direttamente al seno che tramite spremitura, fa bene a te e al bambino, in ogni caso. La sensazione di unione che provi quando il latte fluisce fa bene alla vostra relazione. Ti aiuta a pensare che tuo figlio è in primo luogo una persona, il tuo bambino adorato, e non solo una caso di studio medico. Questo legame vi sosterrà entrambi in ogni difficoltà che incontrerete.

Come posso allattare il mio bambino prematuro?

Forse tuo figlio è abbastanza forte e maturo da potersi nutrire direttamente al seno. Ci può volere del tempo per incoraggiarlo a farlo correttamente. Vedi la FAQ sul corretto posizionamento. Oppure prova la presa "di transizione" che ti permette di vedere meglio il bambino e di controllarne la bocca. Sistema il bambino di traverso sul tuo grembo, verso di te, petto a petto. Usa dei cuscini per sollevarlo al livello del seno. Se stai offrendo il seno destro tieni la testa del bambino con la mano sinistra e sostieni il tuo seno con l'altra mano. Il bambino potrebbe aver bisogno di aiuto per aprire abbastanza la bocca. Chiedi ad una puericultrice o ad un parente di aiutarti a spingere delicatamente verso il basso il mento del bambino.

La ricerca ha dimostrato che l'allattamento al seno è meno stressante di quello artificiale per i bambini, quindi fai sapere al tuo dottore che preferisci che il bambino poppi al seno, quando sarà pronto, e non dal biberon. Per incoraggiare un bambino riluttante prova il dispositivo d'alimentazione supplementare (DAS) sul tuo capezzolo o sul dito. La tua consulente LLL o consulente professionale te ne procureranno uno.

Spremere il latte

Se il tuo bambino non è abbastanza forte da poter poppare al seno, comincia a spremere /tirare il tuo latte prima possibile dopo la nascita. Tirando il latte con frequenza, ogni due o tre ore, imiterai la frequenza di poppate di un neonato e otterrai una buona produzione di latte. Procurati un tiralatte di misura grande, del tipo ospedaliero, con doppio attacco. Stimolando entrambi i seni contemporaneamente risparmierai tempo. Conserva il tuo colostro, il primo latte. E' il primo cibo, perfetto per il tuo bambino.

Cos'è la terapia del canguro?

Una pratica che sta crescendo in popolarità, visto che ne sono stati dimostrati gli effetti benefici sui bambini, è chiamata "terapia del canguro". Quando il tuo bambino è abbastanza forte da poter uscire dall'incubatrice, tienilo, pelle a pelle, sul tuo petto. Il tuo calore, il tuo odore, il battito familiare del cuore ricreerà la sensazione del caldo dell'utero, con anche la possibilità di vedervi, quindi si sentirà consolato e calmo. Ciò lo aiuterà nel suo sviluppo. Può cominciare a cercare il tuo seno e provare a poppare per la prima volta. Anche i padri possono tenere i bambini in questo modo e sentirsi legati a loro.

Tocca il bambino e parlagli più che puoi. Allattalo e cambialo. Fornendolo il tuo latte, gli stai dando il tuo più grande regalo.

Per ulteriori informazioni e molte idee, si possono leggere questi libri, molti dei quali disponibili sul catalogo de LLL:

Opuscolo n. 26, LLL Italia: L'allattamento del bambino prematuro

E in inglese:

Breastfeeding Answer Book, LLL ed., pp. 241-278.

Gwen Gotsch, Breastfeeding Your Premature Baby ($5.95)

Ludington-hoe e Galant, Kangaroo Care.

Traduzione a cura di Daniela Canali

L'ultimo aggiornamento è stato fatto il 02/01/07 da jlm.
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